Consumo

¿Conviene lavar el arroz antes de cocinarlo?

Aunque esta cuestión depende exclusivamente del tipo de arroz utilizado, la influencia de ello puede estar ligada a una tradición familiar o advertencias sanitarias

Arroz tailandés de grano corto a la venta en un almacén al por mayor.

Arroz tailandés de grano corto a la venta en un almacén al por mayor. / ALEX HOFFORD / EFE

El Correo

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Aunque la costumbre de lavar el arroz antes de cocinarlo puede parecer algo trivial, lo cierto es que existen razones importantes para hacerlo.Una de los motivos más detrminantes es el de eliminar impurezas ya que durante el proceso de cultivo, empaquetado y transporte, el arroz puede entrar en contacto con polvo, suciedad, insectos, piedrecitas e incluso restos de cáscara. Lavarlo ayuda a eliminar estas impurezas, garantizando un producto más limpio y seguro para el consumo.

Pero quizá la razón saludable más importanre es la de reducir el contenido de arsénico. El arroz, por su naturaleza, absorbe arsénico del suelo en el que se cultiva. Si bien los niveles presentes en el arroz suelen ser bajos, el lavado puede ayudar a reducirlos aún más. El arsénico es una de las 10 sustancias químicas que la OMS considera más preocupantes para la salud pública, ya que es un carcinógeno confirmado y es el contaminante químico más importante del agua en el mundo. 

También puede llegar a ser útil el lavado para eliminar el exceso de almidón, ya que algunos tipos de arroz, como el arroz blanco, contienen una cantidad considerable de almidón. Lavarlo ayuda a eliminar parte de este almidón, lo que puede resultar en un arroz con una textura menos pegajosa y más suelta al cocinarlo.

El lavado también puede ayudar a mejorar el sabor y el aroma ya que ayuda a eliminar sabores y aromas no deseados, como el polvo o la suciedad, permitiendo que el sabor natural del arroz se destaque mejor. Pero lo más importante de lavar el arroz es que ayuda a eliminar bacterias y otros microorganismos que podrían causar enfermedades gastrointestinales si no se eliminan adecuadamente.

¿Es necesario lavar todos los tipos de arroz?

Si bien lavar el arroz es una práctica recomendable en general, existen algunos tipos de arroz que ya vienen prelavados o procesados de manera que no requieren este paso. En el caso del arroz integral, la decisión de lavarlo o no depende de las preferencias personales, ya que el proceso de descascarillado elimina la mayor parte de las impurezas.

¿Cómo lavar el arroz correctamente?

Para lavar el arroz correctamente, simplemente colócalo en un colador y enjuágalo con agua fría abundante hasta que el agua salga clara. No es necesario frotar el arroz con fuerza, ya que esto podría romper los granos y liberar aún más almidón.

La ciencia ha demostrado que el proceso de lavado elimina, al menos, un 20% de los microplásticos que están presentes en el arroz crudo.